Современные игровые консоли: Microsoft Xbox 360 и Sony PlayStation 3

Если в 1990-х видеоигры у большинства россиян ассоциировались с консолями Nintendo Entertainment System (точнее, их многочисленными клонами) и Sega Mega Drive, то с началом 2000-х самой популярной игровой платформой стал настольный компьютер.

Сейчас же ситуация меняется в обратную сторону: для игровых приставок с каждым годом выпускается все больше эксклюзивных продуктов, о которых сторонникам игр на ПК приходится лишь мечтать. Чего только стоит файтинг Mortal Kombat 9, который вышел на стационарных консолях Microsoft Xbox 360, Sony PlayStation 3 и даже на портативной PlayStation Vita, но обошел стороной настольные компьютеры!

Если игры вроде Mortal Kombat 9 возродили интерес к консолям у опытных геймеров, то внимание аудитории, равнодушной к подобным забавам, привлекли контроллеры движений Kinect и PlayStation Move. Благодаря им видеоигры стали одним из любимых занятий для всей семьи.

Черный ящик

В настоящий момент лишь две игровые консоли способны на равных конкурировать с компьютерами в плане трехмерной графики – Microsoft Xbox 360 и Sony PlayStation 3. Другие производители стационарных приставок либо заметно отстали от лидеров (Nintendo), либо давным-давно ушли с этого рынка (Panasonic).

Детище Microsoft построено на базе трехъядерного процессора IBM Xenos с частотой 3,2 ГГц и графического ускорителя ATI Xenos (аналог видеокарт серии Radeon HD 2000 для ПК). Основой приставки от Sony стал восьми ядерный процессор Cell Broadband Engine на 3,2 ГГц и графический ускоритель RSX, созданный совместно с NVIDIA (видеокарты серии GeForce 7000).

Объем оперативной памяти Xbox 360 и PlayStation 3 равен 512 Мб и 256 Мб соответственно. По нынешним меркам это неимоверно мало, но игровым консолям, в отличие от ПК, не приходится хранить в ОЗУ ресурсоемкую операционную систему и десяток фоновых приложений.

Если к техническим характеристикам центральных процессоров, которые используются в приставках от Microsoft и Sony, нет никаких претензий, то графические ускорители кажутся на первый взгляд устаревшими. Как же тогда игровым консолям удается генерировать трехмерную картинку, которая ничуть не хуже, чем на компьютерах с новейшими моделями видеокарт?

Дело в том, что при создании игр разработчики ориентируются в первую очередь на игровые консоли, а уж затем адаптируют свои творения для компьютеров, потому большинство новых игр не способны использовать потенциал современных видеокарт на полную катушку. Конечно, не обходится без исключений: например, версии игр RAGE и Crysis 2 для ПК получили текстуры высокого разрешения, справиться с которыми могут только флагманские видеокарты, поддерживающие технологию DirectX 11. Массовое же внедрение графики DirectX 11 начнется только после выхода приставок нового поколения, которые в народе окрестили Xbox 720 и PlayStation 4. Ведущие студии нередко жалуются, что нынешнее поколение консолей уже достигло своего пика и в силу аппаратных ограничений не позволяет реализовать в играх все их задумки.

Бортовое оружие

Microsoft Xbox З60 и Sony PlayStation 3 комплектуются только одним геймпадом – и это весьма печально, ведь чтобы сразиться с другом, к примеру, в тот же файтинг Mortal Kombat 9, придется выложить 2 тыс. руб. за второй контроллер.

Геймпад от Microsoft имеет чуть более крупные размеры, а также асимметричное размещение аналоговых стиков. Питается он от двух пальчиковых батареек, поэтому вместе с игровой приставкой лучше сразу же купить четыре никель-металл-гидридиых аккумулятора типа АА и зарядное устройство для них (400 руб. за комплект).

Дизайн контроллера от Sony фактически не менялся со времен самой первой приставки PlayStation, которая увидела свет в далеком 1994 году. Серьезное отличие только одно -взаимодействие с игровой консолью теперь осуществляется «по воздуху», выдернуть провод геймпада в порыве эмоций, как в старые добрые времена, уже не получится.

Геймпад от Sony оснащен несъемным литий-ионным аккумулятором, который заряжается от USB-порта. В сравнении с контроллером для Xbox 360 решение весьма спорное: с одной стороны, аккумуляторы и зарядное устройство докупать уже не придется, с другой менять элементы питания на ходу уже не получится.

Тем не менее всего этого удалось достичь благодаря контроллерам движений Kinect и PlayStation Move.

Контроллер Kinect от компании Microsoft представляет собой систему видеонаблюдения, которая улавливает движения человека и преобразовывает их в команды управления игрой. При этом никакого устройства держать в руках не нужно – роль «игрового контроллера» в данном случае исполняет человеческое тело. К сожалению, «зрение» у Kinect на нынешнем этапе развития не слишком хорошее, поэтому технология способна улавливать движения лишь крупных частей тела (рук, ног, туловища и головы), тогда как движения пальцами она распознать не в силах.

Установив возле телевизора всего один контроллер Kinect, который продается как в комплекте с приставкой Xbox 360, так и отдельно, можно играть в паре с товарищем. Чтобы система видеонаблюдения корректно распознавала обоих игроков, стоять нужно на расстоянии двух метров друг от друга, так что консоль с подключенным Kinect лучше устанавливать в просторной комнате. Автогонки, спортивные состязания и особенно виртуальные танцы на основе технологии Kinect уже стали настоящим гвоздем домашних вечеринок.

Несмотря на то что будущее видится именно за «бесконтактными» игровыми системами, компания Sony сделала основой проекта PlayStation Move контроллер, который нужно держать в руках. Зато такой подход позволил довести чувствительность контроллера до уровня, приемлемого даже для шутеров. Подтверждением тому является появление на прилавках множества модификаций контроллера Move, выполненных в виде пистолетов и винтовок. Но если вы хотите играть с партнером, то придется купить сразу два контроллера движений от Sony.

Библиотека игр

И у Xbox 360, и у PlayStation 3 имеется обширная библиотека игр всех популярных жанров. Крупные издатели вроде Electronic Arts, Activision и Ubisoft адаптируют свои творения для обеих консолей. Исключение составляют лишь эксклюзивы, большинство которых созданы собственными студиями Microsoft и Sonу.

На стороне Редмонда такие безоговорочные хиты, как шутеры Halo и Gears of War, ужастик Alan Wake, автогонки Forza Motorsport, ролевая игра Fable и др. У японской компании эксклюзивных проектов еще больше: шутеры Killzone и Resistance, автогонки Gran Turismo и MotorStorm, психологический триллер Heavy Rain, стелс-экшн Metal Gear Solid, плат-формер LittleBigPlanet, приключенческая игра Uncharted и т.д. Больше того, некоторые игры для Sony PlayStation 3 при наличии ЗО-телевизора и стереоскопических очков способны выдавать объемную картину.

Игры для Xbox 360 продаются на двухслойных DVD, а для PlayStation 3 – на дисках Blu-ray. Стоимость новинки, как правило, составляет 2 тыс. руб., но по мере устаревания цена снижается примерно вдвое. Если хотите сэкономить, советуем обратить внимание на подержанные диски с играми, которые продаются на многих интернет-аукционах по 500 руб. Однако в этом случае будьте внимательны и покупайте только диски с пометкой «Region Free», чтобы игры были заведомо совместимы с вашей консолью.

Поддержка оптических носителей современных форматов делает приставки еще и неплохой альтернативой бытовым медиаплеерам. Но мало-помалу индустрия видеоигр переходит к цифровой дистрибуции – и приставки от Microsoft и Sony не являются исключением. Внушительная емкость Blu-ray-дисков для PlayStation 3 позволяет уместить на них не только игру, но и разнообразный дополнительный контент: фотографии, саундтреки и видеоролики.

Веселая компания

При наличии соединения с Интернетом стационарные консоли Xbox 360 и PlayStation 3 позволяют проходить игровые задания в кооперативе либо сражаться на случайных картах против соперников из разных стран. К тому же игроков на серверах для обеих консолей в любое время суток предостаточно.

Для этого владельцам приставки от Microsoft необходимо создать учетную запись на сайте Xbox Live (www.xbox.com/ru-RU/live), а владельцам приставки от Sony – на сайте PlayStation Network (ru.playstation.com/psn). Здесь же можно приобрести электронные копии игр, а также загрузить демоверсии платных проектов.

Чтобы получить возможность играть в многопользовательском режиме, обладателям Xbox 360 придется выложить 2,4 тыс. руб. в год за расширенную подписку Xbox Live Gold. Тогда как для обладателей PlayStation 3 многопользовательский режим игры является бесплатным, а расширенная подписка PlayStation Plus дает лишь различные бонусы, вроде доступа к демоверсиям игр раньше Обычных подписчиков.

Пользовательский интерфейс Xbox 360, который с недавних пор получил оформление в стиле Metro, куда удобнее, чем меню PlayStation 3. Это относится как к локальным функциям, так и к сетевым. К примеру, в онлайновом магазине Games Marketplace можно получить максимум информации об игре: текстовое описание, скриншоты, видеоролики и даже комментарии пользователей.

Подбиваем итоги

Стационарные игровые консоли Microsoft Xbox 360 или Sony PlayStation 3 имеют свои преимущества и недостатки, поэтому выделить среди них явного фаворита уж точно не получится.

Для детей дошкольного и младшего школьного возраста больше подходит решение от Microsoft. Ключевую роль здесь играет «бесконтактный» контроллер движений, который принесет вашим чадам море веселья и удовольствия, а также тонкая в настройке система родительского контроля. Понравится Xbox 360 с контроллером Kinect и девочкам -возможность вдоволь поплясать перед экраном телевизора они оценят по достоинству. Тем более что игры для девочек сейчас представлены в широком, если можно так выразиться,  ассортименте.

Выбрать игровую приставку для мальчика-подростка куда труднее – в данном случае нужно понять, что предпочитает юный игрок: игры в одиночку или сетевые баталии. В первом случае предпочтительнее PlayStation 3, во втором – Xbox 360.

А для опытных игроков, не упускающих случая поиграть еще и на ПК, выбор очевиден -PlayStation 3, обладающая солидной библиотекой эксклюзивных игр и высокочувствительным контроллером движений Move. К тому же у решения от Sony есть приятный бонус в виде возможности воспроизводить фильмы на дисках Blu-ray.