Intel может приступить к производству процессоров для Apple

Об этом сообщили представители RBC Capital Markets. Аналитики уверены, что компании могут договориться о совместном создании будущих процессоров, которые станут “сердцем” новых устройств Apple.
Если этот союз действительно состоится, ведущий мировой чипмейкер получит очень большой приток капитала. Такой крупный заказ будет хорошей новостью для Intel. Впрочем, по сообщению неназванного источника CNET, представители Intel и Apple время от времени, на протяжении последних двух лет, несколько раз начинали вести переговоры о таком сотрудничестве. Но что-то у них не состыковывается. Поэтому до сих пор инициатива о совместном создании комплектующих не нашла письменного подтверждения.
Однако аналитик RBC Capital Markets Дуг Фридман указывает, что на этот раз все может получиться. Intel будет печатать для смартфонов iPhone от Apple ARM-процессоры собственной разработки, а взамен купертинцы создадут несколько новых устройств (это может быть как будущий планшет iPad, так и ноутбуки MacBook Air), в которых станут использоваться процессоры Intel с архитектурой x86.
Сейчас Apple применяет процессоры Intel в линейке компьютеров Mac, поэтому создать еще несколько устройств на такой же базе будет для компании лучшим решением. Это позволит ей получить доступ к передовым технологиям и наконец-то избавиться от монополии Samsung.
Фридман заявил: “Мы считаем, что Intel должен голосовать за такое решение обеими руками, так как сегодня он ограничен в возможностях развития и чипмейкеру нужны альтернативные источники сбыта … При этом, так как существующий спрос опережает возможности компании Apple, она получит выгоду, если доверит часть работ партнеру и сможет выйти на рынок с новыми предложениями”.
Скорее всего, Apple уже давно пошла бы на такое сотрудничество. Но к выпуску ARM-процессоров не готовы в Intel. Чтобы компания решилась на производство нового типа процессоров, ей потребуется довольно большой стимул. Неназванный источник указал, что если Apple согласится использовать процессоры Intel с архитектурой x86 в своих новых iPad, то соглашение будет стопроцентно подписано.
Сегодня часть заводов Intel загружена не полностью, так как спрос на чипы для ПК сильно упал. В то же время, Apple не успевает поставлять свои устройства всем желающим. Ей, наоборот, не хватает мощностей. Поэтому в последние месяцы диалог компаний значительно активизировался. Ей нужны новые производители процессоров, а Intel хочет получить свою часть “пирога” от начавшегося бума смартфонов и планшетов.
К изготовлению дисплеев купертинцы смогли привлечь Sharp и LG. А вот диверсифицировать поставки процессоров у них пока что не получается. Недавно Apple проводила переговоры с чипмейкером Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. Но его заводы оказались перегружены заказами. Так, один из клиентов TSMC – Nvidia жаловалась в начале 2012-го года, что не получает вовремя оговоренные объемы мобильных чипов.
Но и Intel не спешит сотрудничать с Apple. Недавно чипмейкер подписал контракты на производство процессоров сразу с несколькими небольшими разработчиками полупроводниковой продукции. Пока что речь идет о небольших объемах. Но, по заверению руководства Intel, в перспективе ожидается полномасштабное литографическое производство.
В Intel хвастаются, что их технологии ушли на несколько поколений вперед, в сравнении с другими производителями чипов. Поэтому у компании всегда будут заказы.