AT/T потратил 780 миллионов долларов на покупку новых частот

Сотовый оператор планирует расширить свои возможности и приобрести мобильную сеть с активом спектров у компании Atlantic Tele-Network, которая владеет торговой маркой Alltel.
Центр управления сетями AT/T расположен в Бадминстере (штат Нью-Джерси) и напоминает настоящий космический ЦУП. Это вызвано необходимостью контролировать чрезвычайно разветвленную сеть базовых станций, работающих в стандартах 3G и 4G. На ее расширение оператор планирует потратить 0,78 млрд. долларов.
Кроме дополненных спектров и технической инфраструктуры, Alltel планирует продать AT&T свои розничные магазины. Новый владелец обязуется обслуживать и абонентов Atlantic Tele-Network, которых набралось около 585 тысяч человек.
Существующая сеть Alltel развернута в основном в сельской местности и охватывает регион с 4,6-миллионным населением. В частности, такие штаты, как Джорджия, Айдахо, Иллинойс, Северная Каролина, Огайо и Южная Каролина. Частоты, которыми пользовалась Atlantic Tele-Network, находятся в диапазонах 700, 850 и 1900 MHz. Напомним, что AT&T для собственной сети 4G/LTE использует диапазон 700 MHz, а для сетей 2G и 3G выделены частоты в диапазонах 850 и 1900 MHz.
Сотовый оператор AT&T в своем официальном пресс-релизе сообщил, что прежде, чем сделка состоится, ее должны одобрить чиновники FCC и Департамента юстиции США. Ожидается, что активы Alltel перейдут в собственность AT&T во второй половине 2013-го года.
Совершая такую покупку, оператор хочет расширить свои 4G/LTE и 3G-сети стандарта HSPA+. В 2011-м году он хотел приобрести T-Mobile, согласившись выплатить владельцам 39 миллиардов долларов. Но государственные регуляторы поставили крест на этой идее. Хотя AT&T в обращении к FCC указывал, что отчаянно нуждается в спектрах T-Mobile.
С тех пор оператор старался не приобретать слишком большие активы. Только за один 2012-й год AT&T заключил более 40 сделок по покупке частотных спектров у мелких операторов. В ноябре на конференции инвесторов, руководители компании сообщили, что положение с обеспечением частотами сложилось довольно хорошо. Но все же, хотелось бы контролировать больший пакет, так как иногда возникает нехватка спектра.
Джон Станки, директор стратегического отдела AT&T, тогда заявил: “В ближайшее время мы предпримем попытку оппортунистского подхода. Это дает нам уверенность в возможности удовлетворения потребности в частотах, беспроблемного развития LTE-сети. В ближайшие два года наша деятельность будет конкурентоспособной”.