Willow Garage переходит к развитию коммерческой робототехники

Производитель роботов PR2 сообщил, что компания собирается отправиться в самостоятельное “плавание”.
Вместе с тем, робот PR2 с гибкой адаптацией будет по-прежнему поставляться с ОС, в которой используется открытый исходный код. Ранее в докладе IEEE Spectrum говорилось, что робототехническое предприятие будет закрыто в ближайшие несколько месяцев. Однако представители Willow Garage в своем официальном блоге поспешили опровергнуть эту новость: “ Мы решили войти в мир коммерческих возможностей с таким прицелом, чтобы стать самодостаточной компанией. Это важное изменение в нашей модели финансирования”.
Компания Willow Garage была основана в 2006-м году Скоттом Хассаном, который также известен, как соразработчик поискового движка Google. Он начал разработку и производство двух моделей роботов – PR2 и TurtleBot. Которые работают под управлением операционной системы ROS с открытым исходным кодом. Именно благодаря усилиям Хассана, специализированная ОС Robot Operating System приобрела большую известность.
В сообщении Willow Garage говорится, что “поддержка платформы не будет уменьшаться” и владельцам примерно 50 произведенных PR2 волноваться не следует. Роботы работают под управлением ROS, которая создается по BSD-лицензии.
Новые условия существования привели к тому, что Хассан призвал IT-компанию Suitable Technologies инвестировать в его разработки. Ведь сегодня у Willow Garage практически не наблюдается каких-либо существенных продаж и самостоятельно она в условиях рынка не выживет. А ведь еще в 2010-м году Скотт Хассан объявил, что он совершенно бесплатно выделит роботы PR2 для 11 исследовательских групп. И это при том, что одно такое устройство стоит 400 тысяч долларов.
Впрочем, необходимо признать, что PR2 и ROS поспособствовали развитию робототехники во многих странах. Ученые использовали их для совместной работы по созданию универсального языка для персональных бытовых роботов.
Робот-гуманоид от Willow Garage смог выполнять очень сложные задачи, которые раньше были недостижимыми. Например, он может прекрасно ориентироваться в помещениях, обладает хорошей навигацией, беспроблемно подзаряжает себя, делает хозяину завтраки, доставляет пиво и даже помогает бриться. В прошлом году он стал кандидатом на попадание в Зал славы роботов (Robot Hall of Fame).
Поэтому, хочется надеяться, что, как бы ни развивалась ситуация, компания Willow Garage продолжит совершенствовать PR2. Ведь у этой разработки имеется огромный потенциал.