Государственная программа субсидирования мобильной связи в США оказалась неэффективной

Дело в том, что субсидии на мобильную связь довольно часто назначаются людям, которые не в состоянии доказать свое право на их получение. А ведь эти средства выделяются для помощи семьям с низкими доходами. Журналисты Wall Street Journal узнали, что вместе с ними субсидии получали миллионы вполне обеспеченных граждан США.
Это означает, что огромные средства, полученные от налогоплательщиков, вполне возможно, были потрачены впустую. Федеральная программа Lifeline до сих пор обеспечивает огромные скидки на мобильную связь. Но по закону, воспользоваться ею могут только семьи с низкими доходами. Это делается для того, чтобы люди могли в любое время пообщаться с родственниками, работодателями или попросить помощи у аварийных служб.
Но сколько домохозяйств из имеющегося списка фактически должны были получать скидки? В прошлом году Федеральная комиссия по связи начала заставлять операторов мобильной связи подтверждать правомочность подключенных к их сетям абонентов Lifeline. Агентство полагало, что около 15 процентов пользователей будут иметь право на получение субсидий. Но, несмотря на жесткие правила, обнаружилось, что таких людей намного больше.
В ходе специального расследования выяснилось, что 41 процент из 6 миллионов участников программы Lifeline были не в состоянии доказать свое право на получение дотаций или не отвечали на запросы мобильных операторов.
При этом, федеральное правительство в одном только 2012-м году потратило на реализацию программы Lifeline около 2,2 миллиарда долларов.
Эти средства взимаются со всех пользователей мобильной связи в США. На каждую семью с низким доходом из фондов Lifeline выделяется 2,5 доллара. Часть средств из этой суммы идет и на другие программы субсидирования. Все это позволяет оплатить для каждого такого пользователя 9,25-долларовый социальный тариф сотовых операторов. Особенно сильно финансирование программы Lifeline увеличилось в последние годы, когда мобильные операторы согласились пойти навстречу государству.
Но определенные законодательные “дыры” привели к злоупотреблениям. Субсидирование связи получили люди, которые не имели на это никакого права. При этом, данные нарушения могли продолжаться и дальше, если бы FCC не потребовало от абонентов сотовых операторов доказательства их низкого уровня дохода.
Федеральная комиссия сделала выводы из происшедшего и выпустила новые требования к соискателям субсидий. Теперь, начиная с 31 января 2012-го года, люди, при подаче прошения на подключение к программе Lifeline, должны предоставлять справки о доходах всех членов семьи. Также, операторов обязали каждый год проводить сертификацию таких абонентов. Они должны подтвердить, что никто в их семье не пользуется данной субсидией.
В специальном отчете Lifeline Year-End Savings Report аналитики FCC указали, что новые правила позволили сэкономить более 213 миллионов долларов в 2012-м году. Кроме этого, агентство прогнозирует еще большую экономию в этом и следующем году.