Создана клавиатура-невидимка для мобильных устройств с сенсорными экранами

Стартап Tactus Technology создал физическую клавиатуру для устройств с сенсорным экраном, таких как смартфоны или планшеты.
Несколько недель назад, как раз перед выходом новых телефонов на базе BlackBerry 10, журналисты провели опрос в финансовом районе Сан-Франциско. Во время обеденного перерыва они спрашивали у случайных людей, какая особенность BlackBerry является самой лучшей. И как вы думаете, что ответили менеджеры крупных компаний? Даже те люди, которые имели в собственности iPhone и Android-устройства, указали, что важнейшим преимуществом BlackBerry является наличие удобной физической клавиатуры.
Люди становятся все более зависимыми от смартфонов и планшетов, так же, как это происходило во время появления персональных компьютеров. Мобильные устройства должны в полной мере соответствовать нашим растущим цифровым требованиям. Одним из них является создание физической клавиатуры для смартфонов с сенсорными экранами. С этой задачей справился стартап из силиконовой долины.
Компания Tactus Technology из города Фримонт (штат Калифорния) создала технологию, при которой клавиатура появляется, если вам нужно печатать и исчезает без следа после набора текста. Для этого используется микроструйный принцип (“microfluidics”). На поверхности экрана формируется прозрачный слой с каналами, по которым подается бесцветная нетоксичная жидкость. При необходимости, она нагнетается, за счет чего надуваются специально сформированные пузыри. Они и играют роль клавиш. Это похоже на работу струйного принтера.
В Tactus Technology указывают, что давление в пузырях-клавишах можно будет регулировать самостоятельно. Вы можете их ощущать, как гель в упаковке или прочными и жесткими, как пластиковые клавиши на ноутбуке.
Пока что изготовлен экспериментальный прототип. При наполнении пузырей (с инженерной точки зрения – это электротехнические ключи) можно услышать шуршащий звук. В конечном продукте процесс появления кнопок будет беззвучным. Кроме этого, создатели клавиатуры-невидимки проводят прочностные тесты. Ведь будет очень неприятно, если пузырьки начнут прокалываться при надавливании на них ногтями. Да и по американскому стандарту, клавиши должны выдерживать 3 года эксплуатации. В том числе, и при наличии у смартфона функции перьевого ввода.
Соучредитель Tactus Technology Михей Яири указывает: “В будущем такие динамичные поверхности будут постоянно видоизменяться, в зависимости от того, что делает владелец смартфона: пишет письмо, играет в слова с друзьями, набирает телефонный номер, вводит адрес электронной почты или сайта. Таким образом, разные секторы поверхности экрана будут подниматься и опускаться, в зависимости от того, какое приложение вы сейчас используете”.
Производство таких клавиатур начнется в конце 2013-го или начале 2014-го года. Этой технологией заинтересовалась компания Bay Area, изготавливающая сенсорные дисплеи. На CES 2013 люди хорошо реагировали на такую клавиатуру, восклицая: “Поразительно”.