Nvidia представила первый мобильный процессор со встроенным LTE-модулем

Процессор Tegra 4i обладает всего лишь 60 ядрами вместо 72 GPU, присутствующих в полноценном Tegra 4. Новинка предназначена для использования в смартфонах и должна значительно улучшить позиции компании на рынке.
Ранее Tegra 4i был известен под кодовым названием Project Grey. Он обладает 60 графическими, четырьмя вычислительными ядрами и работает на частоте 2,3 GHz. Пятое вычислительное ядро маломощное. Процессор базируется на архитектуре Cortex-A9 (R4) и содержит LTE-модуль i500.
До этого компания из Санта-Клары (Калифорния) делала ставку исключительно на планшеты. Но сегодня руководство Nvidia осознало, что без выхода на рынок мобильных телефонов, дальнейшее проникновение на рынок будет невозможным и застопорится. В основном, неудачи в данном сегменте вызваны тем, что она не предлагает чип с интегрированным модулем связи.
Фил Кармак, старший вице-президент мобильного сектора компании, сообщил: “Это огромный шаг вперед для Nvidia. Мы впервые представили интегрированное решение, и это в корне меняет наши принципы работы с рынком”.
Первоначально производитель ориентировался на создание вычислительных и графических чипов для компьютеров и игровых приставок. С выпуском первых версий Tegra начался захват рынка планшетов. А теперь пришло время вторгаться в сектор смартфонов.
Мобильные процессоры Nvidia помогают компенсировать снижение доходов от деятельности на рынке ПК. И все же, компания хочет еще больше снизить издержки. Ведь даже в существующих планшетах ее чипы стоят далеко не всегда. Самыми известными примерами можно назвать разве что Nexus 7 и Surface, чего недостаточно для активного развития.
До сих пор доминирующим поставщиком универсальных ЦП являлась компания Qualcomm. В новейших чипах 600-й и 800-й серий имеются интегрированные модули для обеспечения двух видов беспроводной связи: LTE и Wi-Fi. Директор компании по маркетингу Ананд Чандрасехер ранее уже намекал, что у Qualcomm может появиться конкурент. Но в компании уверены в нерушимости завоеванных позиций.
Чип Tegra 4i был показан в уже готовом смартфоне Phoenix – эталонном устройстве, которое Nvidia всегда использует для презентаций. После изучения возможностей встроенного модуля связи, эксперты указали, что он работает медленнее, чем подобные решения в процессорах Qualcomm. Это создаст значительные проблемы для Nvidia в продвижении на рынке США.
Кстати, Nvidia использует технологию, которая была создана специалистами компании Icera. Последняя была приобретена чипмейкером в 2011-м году за 367 млн. долларов. Особенностью этой разработки (программно-определяемая радиосвязь) является возможность программного обновления методики связи (чип одновременно работает с сетями 3G и 4G) без изменения аппаратных средств. Поэтому может оказаться, что Tegra 4i со временем сможет работать намного лучше, чем в момент презентации.
Главный аналитик Tirias Research Джим Макгрегор указал: “Всегда нужно искать компромисс. Следует понимать, что модем с программируемыми параметрами обладает большей гибкостью в плане поддержки новых технологий и частот. Его технические характеристики можно модернизировать, вводить поддержку новых диапазонов… всего лишь за счет обновления программного обеспечения. Разработка нового процессора становится не обязательной”.