Ученые установили, что с помощью iPhone можно найти яйца паразитов

Дешевые съемные оптические линзы для iPhone (да, не всегда дорогие и качественные комплектующие являются самым лучшим выбором) позволяют в 70 процентах случаев обнаружить микроскопические яйца червей-гельминтов.
Такие данные приводит доктор Исаак Богоч с коллегами из больницы Торонто. Разработанный метод ученые назвали “микроскопия с помощью мобильного телефона” (mobile phone microscopy). Для того, чтобы провести свои опыты, исследователям пришлось пойти на взлом iPhone и получение более полных прав. Впрочем, благородная цель полностью оправдывает такое поведение. Ведь по сообщению Богоча, во всем мире от паразитов страдает около 2 млрд. человек.

Ученый считает, что разработанная технология поможет уменьшить опасность заражения. Встроенная камера смартфона Apple обладает уникальным свойством. В 70 процентах случаев она позволяет детектировать наличие яиц гельминтов. Отчет о проведенной работе торонтских медиков был опубликован в Американском журнале тропической медицины и гигиены (The American Journal of Tropical Medicine and Hygiene).

В статье подробно описывается, как нужно крепить съемный объектив к камере iPhone 4S с помощью двустороннего скотча. На рынке США он стоит всего 15 долларов. Как только эта процедура выполнена, нужно в ленте проделать небольшое круглое отверстие, чтобы модернизированная таким образом камера смогла “увидеть” гельминтов.

Перед устройством помещались мазки, сделанные в школьных классах Танзании. Их брали со стульев. Перед тем, как сделать снимок, слайд дополнительно освещается с помощью карманного фонарика. В результате этой процедуры было установлено, что яйца паразитических червей на фотографиях достаточно хорошо различимы. И это несмотря на то, что они обладают очень небольшими размерами – всего 40-60 мкм в диаметре.

Провести такие исследования можно только в лаборатории. Да и то, этим должны заниматься квалифицированные техники. На фотографии можно увидеть, что различия между результатами, полученными с помощью обычной световой микроскопии (слайды А и С) и снимками, сделанными камерой iPhone (слайды B и D), незначительные.

Впервые концепция использования мобильного устройства в качестве детектора микроскопических организмов была разработана в Калифорнийском университете в Дэвисе. Тогда удалось выяснить, что усовершенствованная камера iPhone 4S показывает 69,4 процента эффективности при обнаружении любых яиц паразитов, 81 процент – когда идет поиск круглых червей-аскарид (Ascaris lumbricoides), 54,4 процента – в случае с червем-власоглавом (Trichuris trichiura) и 14,3 процента – если речь идет об обнаружении нематод.

Богоч отмечает: “Диагностический стенд на базе мобильного телефона относительно дешевый, быстро монтируется, простой в эксплуатации и может применяться в условиях ограниченных ресурсов”.